Historique

L’équipe féminine de hockey sur glace de Neuchâtel, surnommée « Les Hirondelles du Littoral », a été créée en 1999 par Céline Guerne, pour participer au championnat de ligue C féminine dans le groupe Suisse Romande. Cette équipe faisait partie intégrante du HC Université Neuchâtel.

Promotion ligue B

Après plusieurs saisons à survoler la ligue C et grâce à l’arrivée de jeunes joueuses talentueuses, les Hirondelles ont décidé de faire le pas et de tenter de monter un échelon. Elles fêtent la promotion en ligue B au terme de la saison 2006/07.

Dès la première saison sans cette nouvelle catégorie de jeu, les Hirondelles ont du succès et gagnent à deux reprises le titre de champion de ligue B. Sentant que la relève en veut plus et que les jeunes de Suisse romande ont envie de jouer dans une équipe encore plus compétitive, des dispositions sont prises en début de saison 2009/10 afin d’essayer d’accéder à la Swiss Women’s Hockey League A, l‘élite du hockey sur glace féminin Suisse. Ainsi, une deuxième équipe est créée afin de permettre à des joueuses de tout niveau, débutantes inclus, de pratiquer le hockey sur glace à Neuchâtel. Cette deuxième équipe qui évolue en ligue C est prise en main par Alain Viret. L’équipe de ligue B dirigée par le coach Sven Schwab réussi son pari et fête la promotion en ligue A au terme de cette saison de transition.

La modeste équipe de 1999 s’est transformée au fil des années en une véritable section féminine au HC Université Neuchâtel. Des joueuses de toutes les régions de Suisse romande, de Suisse allemande, parfois même du Tessin, jouent sous les couleurs de Neuchâtel dans une ambiance familiale et dynamique qui fait la force des Hirondelles depuis leur création.

swhl a bronzeAprès une première saison d’adaptation en ligue A, le but avoué de cette première saison dans la plus haute ligue de Suisse étant le maintien, les Hirondelles continuent à progresser et gagnent pour la première fois en 2014 une médaille de bronze en terminant 3ème du championnat derrière Zürich et Lugano. Après une saison 2014/15 en demi-teinte au niveau des résultats, l’équipe reprend des couleurs et sous la direction du coach Yan Gigon, gagne à nouveau la médaille de bronze au terme de la saison 2015/16.

La deuxième équipe des Hirondelles n’est pas en reste, puisqu’elle aligne de bons résultats et termine au terme de la saison 2013/14 et 2015/16 à la deuxième place du groupe Suisse romande. La formation et l’intégration de nouvelles joueuses, débutantes ou jeunes, reste la priorité de cette équipe des « oisillons ».

 

swhlc2016 sera une nouvelle date de transition dans l’histoire des Hirondelles, puisqu’il est décidé de commun accord avec le HC Université Neuchâtel que les équipes féminines se séparent de leur club d’origine pour des raisons d’organisation et d’efficacité.

Les Hirondelles jouent dès lors (dès la saison 2016/17) sous les couleurs de leur propre club, la Neuchâtel Hockey Academy.


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